Back to basics - Qu'est-ce que la peau ?

Gebhard Sophie

L’une des questions que l’on ne s’est finalement jamais vraiment posée mais non des moindres : qu’est ce qui constitue ma peau ? 

Les produits cosmétiques sont, par définition, des préparations destinées à être mises en contact avec les différentes parties superficielles du corps humain, notamment l'épiderme qui est la première couche de notre peau. Ils ont pour but de nettoyer, de parfumer, d'en modifier l'aspect, de protéger, de le maintenir en bon état et/ou de corriger les odeurs corporelles. 

Et si la compréhension de nos produits et de nos routines passait par la connaissance de notre peau ? Zoomons de manière précise et un peu microscopique, sur l’un des organes les plus lourds de notre corps, soit 16% du poids corporel !

Tout d’abord, notre peau est constituée de 3 couches superposées toutes bien différentes les unes des autres : l’épiderme, le derme et l’hypoderme.

Odoo image et bloc de texte

L'épiderme : la première couche de la peau 

C'est la couche la plus externe de la peau qui va se retrouver en contact direct avec l’extérieur. Sa fonction principale est de protéger l'organisme des agents chimiques, mécaniques et microbiologiques.

A la surface de l'épiderme on retrouves deux types d'orifices : 

  • Les pores : c'est la où s'écoule la sueur. 

  • Les ostias : ce sont des orifices par ou s'écoule le sébum et d'où émerge le poil ou cheveux. 

De plus, pour éviter toute contamination avec l’intérieur de notre corps, cette couche est dépourvue de vaisseaux sanguins. Il y a tout de même dans la face profonde de l'épiderme une zone qui permet la cohésion épiderme-derme. C'est une ligne ondulée appelée jonction dermo-épidermique qui intervient dans les échanges nutritifs avec l'épiderme.

L'épiderme est composé de kératinocytes qui sont les cellules les plus importantes. Elles se superposent en couche successives. Leur fonction est de fabriquer une protéine fibreuse, la kératine qui apporte sa résistance chimique et mécanique à la peau

Dans cette face profonde de l'épiderme, nous retrouvons des mélanocytes fabriquant la mélanine. Il s'agit du fameux pigment photo-protecteur permettant de protéger la peau des rayons du soleil. C'est celui qui est à l'origine de la couleur de la peau, des cheveux et des yeux.

On y retrouve également des cellules Langerhans qui sont des cellules immunitaires et des cellules de Merkel qui ont un rôle de récepteur sensoriel

Le derme : la deuxième couche de la peau 

Il est situé juste sous l’épiderme, à l’interface entre le derme et l’hypoderme. Il sert de tissu de soutien et de nutrition pour l'épiderme mais aussi pour les annexes cutanées : les cheveux, les poils, les ongles, les glandes sébacées qui produisent le sébum et les glandes sudoripares qui fabriquent la sueur. 

Le derme est riche en vaisseaux sanguins et lymphatiques qui permettent les échanges nutritifs avec les couches profondes de l'épiderme. Il est aussi un tissu de soutien, une véritable charpente de la peau, ce qui confère à la peau son extensibilité et son élasticité. Il permet aussi de participer à la défense du corps grâce aux globules blancs.

De plus, cette couche va retenir les 80% d’eau dont est constituée la peau. Un véritable réservoir d'eau de l'organisme. Elle va également synthétiser le collagène qui permet la résistance à l'étirement et l’élastine permettant à la peau de s’étirer puis de revenir en place après déformation. 

L'hypoderme : la troisième couche de la peau 

C'est la couche la plus profonde de la peau. C'est un tissu de soutien à la fois souple et déformable permettant de faire l’interface entre la peau et les organes qu’elle recouvre (muscles, os). Elle est riche en cellules graisseuses. C'est la réserve de graisse et d'énergie de l'organisme. 

L'hypoderme permet aussi d'amortir les chocs et de favoriser le glissement du derme sur les muscles et les os. Il isole l'organisme et limite les pertes de chaleur grâce à sa répartition sur tout le corps. Et enfin, il façonne la silhouette des individus en fonction de leur âge, de leur sexe et de leurs habitudes nutritionnelles. 

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